La Internet vendrá pre-cargada en los teléfonos del futuro

The Machine 600x400La compañía Hewlett Packard (HP) anunció este miércoles que trabaja en un ambicioso proyecto denominado “The Machine” cuya finalidad es reinventar la arquitectura básica de los ordenadores. A pesar de que los servidores son su objetivo principal, la compañía trabaja en una versión Android que podría permitir el desarrollo de teléfonos inteligentes con 100 TB de almacenamiento. A manera de comparación, esta capacidad es más de mil veces el almacenamiento que actualmente ofrece el iPhone 5s.

La nueva arquitectura está basada en un tipo de memoria conocida como memristors y en una tecnología de comunicaciones denominada fotónica de silicio, la cual se vale de haces de luz para trasladar los datos a alta velocidad. Los Memristores garantizan mayor rapidez y esta tecnología es lo suficientemente barata como para poder adoptarse de manera masiva, acelerando los procesos y eliminando pasos intermedios de comunicación entre diferentes tipos de memoria. Se prevé que esta tecnología estará disponible comercialmente entre 2017 y 2020.

Congestión en las redes inalámbricas

Sin embargo, paralelamente al desarrollo de estas impresionantes capacidades de memoria continúa creciendo la demanda de ancho de banda. Lamentablemente, las redes inalámbricas están cada vez más congestionadas y no dan abasto. El espectro electromagnético sin licencia es limitado y la explosión de los dispositivos como teléfonos y tabletas, junto a la creciente disponibilidad de contenidos multimedia de alta calidad como videos en HD, 3D y el más reciente 4K empeoran con creces esta situación. Aunque algunos gobiernos están tomando medidas para liberar nuevas frecuencias para uso sin licencia, a la larga es solo cuestión de tiempo para que estas nuevas frecuencias también se congestionen.

Lo más popular en Internet vendrá pre-cargado en tu teléfono

¿Qué podrán hacer las compañías proveedoras de servicio para aliviar la congestión y satisfacer la creciente demanda? ¡Pre-cargar el Internet por supuesto!

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Crecimiento exponencial pronosticado en la capacidad de memoria de tarjetas SD

A primera vista el Internet puede parecer un monstruo gigante imposible de contener en una memoria. Sin embargo, la mayor parte del contenido que existe en Internet es apenas visitado o es completamente invisible para los motores de búsqueda y los navegadores.

Los humanos apenas visitamos unos 100 sitios web (dominios) al mes y por lo general nos mantenemos visitando los mismos una y otra vez. Como nos muestra este mapa de Internet, los usuarios en regiones específicas visitan un número limitado de sitios y consumen recursos bastante limitados a su área de interés.

Las compañías proveedoras de servicios aprovecharán este fenómeno y las grandes capacidades de memoria disponibles en el futuro para pre-cargar el contenido más popular en los dispositivos de sus usuarios de una determinada área de servicio. Basados en el Principio de Pareto solamente se necesitará pre-cargar un 20% de los contenidos más populares para que el 80% de los usuarios tengan una experiencia optima de navegación y se reduzca el ancho de banda necesario en un porciento similar. Este contenido guardado sería actualizado mediante algoritmos inteligentes durante las horas de menor congestión, cuando la mayor cantidad de los usuarios de esa área en particular duermen.

En la actualidad ya existen servicios denominados Redes de Distribución de Contenidos (Content Delivery Networks, CDN sigla en Inglés) que proveen contenidos desde la nube para los sitios web de alta demanda. En el futuro, estos contenidos pasarán de la nube a la memoria local de tu teléfono, de esa manera no solo se ahorrará ancho de banda sino que el contenido local llegará de manera mucho más rápida y sin interrupciones.

Por ejemplo, una compañía proveedora podría pre-cargar en la memoria de tu teléfono los videos más populares de Youtube para los usuarios en tu área geográfica y que hablan tu idioma. Algoritmos inteligentes calcularán con un alto nivel de certeza los contenidos que más probablemente consumirás. Para el usuario el proceso sería transparente, simplemente visitaría Youtube en su navegador para ver algún video popular. El navegador buscaría primero en la memoria local y si ya existe este video entre los pre-cargados, lo mostraría rápidamente, sin congestionar la red inalámbrica o el odiado mensaje de “cargando” (buffering). En la práctica, un gran porcentaje del Internet que consumes en tu móvil sería de forma desconectada.

En el futuro el contenido desconectado “Offline” será tan importante como el “Online” en los móviles

Podemos predecir que en el futuro no muy lejano, a medida que la congestión de las redes inalámbricas continúe creciendo y las capacidades de memoria aumentando, la importancia de los contenidos desconectados (offline) será de primera orden, incluso en los países del primer mundo.

El hecho que en pequeños dispositivos electrónicos baratos y fáciles de transportar se podrá acceder a una cantidad de información equivalente a la Internet de los años 90s inevitablemente traerá cambios sociales y políticos radicales a nivel mundial. En particular, en aquellos lugares que aún permanecen relativamente aislados del resto del mundo. A los sistemas totalitarios más aislados tal y como los conocemos hoy les será imposible mantener el control absoluto de la información.

A su vez, toda esta capacidad de memoria disponible para tanto gobiernos como individuos traerá implicaciones serias para la privacidad de todos. Los individuos contaran con herramientas que permitirán el transporte masivo de información pero, a su vez, los gobiernos tendrán la capacidad de almacenar nuestras vidas si no tomamos medidas para protegernos. Los “leakeos” o filtraciones y el “derecho al olvido” serán temas que darán mucho que hablar en el futuro.

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