Internet “a la cubana”

Jóvenes cubanos conectados a WiFi (foto de archivo)

Jóvenes cubanos conectados a WiFi (foto de archivo)

LA HABANA, Cuba – Ante la necesidad y la escasez provocada por el “Período Especial” de los años 90, el pueblo de Cuba se ha ingeniado múltiples maneras para salir adelante. Inventos como las antenas caseras para la señal televisiva de los hoteles y el picadillo de cáscara de plátano han quedado para la historia de la nación caribeña.

Hoy tenemos una nueva invención surgida de la necesidad. Bajo el nombre de Street Net o Red de la Calle, se fundó hace ya varios años una red para los cubanos que buscan de alguna manera satisfacer sus deseos de conexión a internet. SNET, abreviatura por la que es conocida, acoge entre sus servicios diversas redes sociales, que similares a Facebook, permiten al usuario compartir fotos y hacer comentarios, descargar el contenido del Paquete semanal y jugar “en línea” con otros usuarios.

Con más de 50 sitios funcionando y presencia en toda la capital habanera, se estima que la cifra de usuarios sea mayor a los 15 000, sin embargo es imposible tener datos exactos pues sus administradores no llevan registros detallados de los mismos. “El objetivo siempre ha sido crear una opción funcional para todos los cubanos, sin privilegios ni concesiones, no guardamos datos de nada ni nadie” declaró para este medio el ingeniero informático Arturo Báez, uno de los administradores del nodo central, que accedió gentilmente a concedernos una entrevista.

¿Pensaron alguna vez qué SNET tomaría tal magnitud?

La verdad no, jamás imaginamos que esto sucedería. Sin embargo desde el principio fueron muchas las personas interesadas en el proyecto. Poder compartir información desde la comodidad de la casa o jugar en línea es algo que los cubanos jamás pensamos llegaría a suceder, y de no ser por esta inventiva aún estuviéramos esperando pues el servicio de internet que se brinda hoy en el país no es suficiente.

Ante este interés de todos se deben haber ganado algún detractor ¿cómo hacen para seguir adelante?

No pocas fueron las personas que se nos acercaron buscando fines políticos, tanto a favor como en contra del gobierno actual, muchos de nosotros fuimos cuestionados e investigados por la seguridad, hasta llegaron a acusarnos con la policía pero por alguna extraña razón todo se arregló y pudimos seguir con nuestra red.

¿Entonces es legal la red?

No, legal no es; es un secreto a voces que cumple una función social, entretener a las personas. Por eso creo que aún existe.

¿Cuáles son los principales servicios que hoy brindan?

Pues tenemos un excelente servicio FTP donde los usuarios pueden colgar y descargar cuanta información deseen en los horarios establecidos entre las 3:00 am y las 12:00 pm, estoy hablando de películas, series, documentales, aplicaciones para móviles, juegos y música, entre muchas otras cosas. También hay muchísimos sitios sociales que permiten a los usuarios conocer a otras personas. Tenemos foros de discusión donde podemos hablar de cualquier tema menos política y religión, ni a favor ni en contra. El pollo de este arroz está en los juegos, es el servicio que más se usa y por el que miles de usuarios se han unido a la red. Call of Duty, Xnova y World of Warcraft son los más populares, pero hay otros.

¿Qué sucede con la política? ¿Por qué no se pueden hacer debates en los foros?

Vivimos en un país donde la política solo puede tener un punto de vista y por lo que observarlo desde el ángulo “incorrecto” puede ser penado por la ley. Para evitarnos problemas con las autoridades y que nuestra red siga funcionando preferimos acatar las reglas gubernamentales y hacer silencio político. Aunque no es para nada democrático, es la única manera de lograr algunas cosas en este país. Si no hubiésemos tomado esta medida este proyecto no hubiese durado ni un mes.

¿Cómo hacer para que alguien pueda conectarse a la red?

Para enlazar a otras personas se necesita contactar al administrador o jefe del nodo de la zona en donde se pretendan conectar, si se está cerca y en dependencia de la capacidad con la que este disponga, con un cable de red bastará, de lo contrario se podrán conectar mediante la red inalámbrica (Wi-Fi) si están en el área de cobertura.

¿Serviría la infraestructura creada para llevar a los hogares el servicio de internet estatal?

Esto es algo en lo que ya hemos pensado y de manera extraoficial lo hemos conversado con funcionarios de ETECSA que son usuarios de la red, sin embargo de momento no es posible. La infraestructura actual permitiría hacerlo, aunque no a la perfección, pero gubernamentalmente no se puede. ¿Por qué? No sé.

Muchos de los servidores que ustedes hoy utilizan son bastante caros en el mercado internacional, ¿cómo hacen para conseguirlos, tienen algún tipo de ayuda externa?

Nosotros no recibimos dinero de nadie, todos y cada uno de los equipos que tenemos los compramos con nuestro propio dinero. Este es un proyecto de todos y cuando hace falta comprar o pagar algo todos ayudamos y con eso hemos logrado lo que tenemos hoy.

¿Crees que la llegada del internet a Cuba ponga fin a la red?

Hoy el fin de SNET se ve muy distante, sin embargo nada es eterno, el día que tengamos que apagar los servidores lo vamos a hacer pensando en el bien que le hemos hecho a miles de cubanos que buscan una manera de conectarse aunque sea a una pequeña versión del internet hecha en Cuba desde la comodidad de sus hogares.

 


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