Facebook apuesta a láseres infrarrojos para llevar Internet a todo el mundo

maeEl año pasado (2013) Facebook anunció Internet.org, una coalición de las principales compañías de la tecnología, para lograr llevar Internet a las dos terceras partes de la población mundial sin acceso. Esta semana Facebook anunció un nuevo paso de avance en esta dirección con el lanzamiento del Laboratorio de la Creatividad (Creativity Lab) y nuevas ideas alternativas para lograr este objetivo.

Láseres infrarrojos, ventajas y desventajas

El Laboratorio de la Creatividad está estudiando la Comunicación Óptica en el Espacio Libre (FSO por su sigla en Inglés). Es una manera de utilizar la luz para transmitir datos usando rayos láser infrarrojos invisibles. FSO es una tecnología prometedora que potencialmente permitirá aumentar drásticamente la velocidad de las conexiones a Internet proporcionadas por satélites y aviones no tripulados.

Esta tecnología padece de defectos significativos pues es susceptible a factores atmosféricos como la lluvia, la niebla, nubes, la polución y polvo y la dificultad de apuntar efectivamente los receptores cuando hay demasiado viento.

Sin embargo, veamos las siguientes ventajas para entender porque Facebook apuesta a las comunicaciones mediante láseres:

  • Son inmunes a interferencia electromagnética
  • Equipos receptores pequeños, fáciles de transportar y que requieren de poca energía para funcionar. No se necesitan licencias de espectro (como en las transmisiones de radio)
  • Permite alcanzar altas velocidades (bajo condiciones óptimas). El año pasado NASA utilizó un sistema similar para comunicarse con receptores en la luna a una velocidad de 622 megabits por segundo (77 megabytes por segundo).
  • Son inherentemente seguras y difíciles de interceptar. Las leyes de la física cuántica dictan que no se pueden interceptar las comunicaciones mediante fotones sin afectar sus estados cuánticos y que se entere el destinatario.

Como podemos ver estas ventajas las hacen particularmente útiles en países totalitarios como Cuba donde los gobiernos censuran activamente el acceso a Internet.

Los aviones no tripulados solo serían una opción viable en lugares remotos en países libres pues podrían ser derribados por regímenes dictatoriales. Sin embargo, mediante satélites de bajas orbitas si se podrían lograr buenos resultados en países como Cuba. ef9f7_fb-connectivity800

Teóricamente, los regímenes represivos podrían desplegar aviones que sobrevuelen su territorio a gran altura y detecten la ubicación de dispositivos laser en la tierra pero solamente si los mismos emiten respuestas al satélite. En configuraciones pasivas donde solo se reciban paquetes multimedia y web como los propuestos por el Proyecto Outernet serían imposibles de detectar estos aparatos.

Para nosotros los cubanos, a pesar de las desventajas, la noticia es maravillosa. El día que llueva y se interrumpa el Internet ilegal del Wi-Fi de la cuadra pues nada, nos bañamos en el aguacero.

Más detalles:

EFE. Los Angeles — El líder de Facebook, Mark Zuckerberg, dio a conocer Connectivity Lab, un grupo de expertos en informática, aeronáutica y tecnología aeroespacial que están desarrollando sistemas para llevar internet a todas partes del planeta.

Los técnicos, algunos de los cuales pasaron antes por la NASA o el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), estudian la utilización de drones y satélites capaces de transmitir señales de internet mediante rayos láser infrarrojos.

El equipo forma parte de la iniciativa internet.org presentada por Zuckerberg en 2013 en colaboración con Nokia, Samsung y Qualcomm, entre otras empresas, que ambiciona ofrecer señal wifi a los 5,000 millones de personas que habitan zonas donde se carece de infraestructura para conectarse a la web.
“Hemos hecho un buen progreso hasta ahora. A lo largo del año pasado, solo con nuestro trabajo en Filipinas y Paraguay se dobló el número de personas que consumen conexión de datos móvil con los operadores con los que nos hemos asociado y ayudamos a 3 millones de personas a tener acceso a internet”, dijo Zuckerberg en su red social.

El Connectivity Lab, que comenzó con el mismo grupo de ingenieros que montaron la infraestructura de Facebook, plantea dos formas diferentes de abordar el problema de cobertura de internet en el mundo.
Para áreas suburbanas en regiones limitadas por su geografía la vía a seguir es la utilización de drones propulsados por energía solar capaces de estar volando durante meses, que requieren escasa logística para su lanzamiento y ofrecen conexiones fiables a internet.

Para zonas con baja densidad poblacional, la estrategia se centra en el empleo de satélites que emitan la señal de internet a la Tierra.

En ambos casos, la conexión llegará a través de rayos láser infrarrojos capaces de transportar datos, una tecnología apodada FSO (Free-space Optical Communication).

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